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A l’occasion de la publication de « Forêts secrètes » [Editions du Bélial’], rencontre avec un auteur français inclassable, quatre fois couronné par le Grand prix de l’Imaginaire, à la fois chercheur en théorie littéraire et docteur en biologie moléculaire...
Découvrez une oeuvre à part.


Le Cafard cosmique : Qui êtes-vous Monsieur BERTHELOT ?

Francis BERTHELOT : Si j’en crois les biographies qu’on trouve au dos de mes livres et sur internet, je suis né en 1946 à Paris. J’ai suivi des études scientifiques, à la suite desquelles j’ai entrepris une carrière de chercheur au CNRS : d’abord en biologie moléculaire ; puis - après une expérience théâtrale et l’écriture de plusieurs fictions - en narratologie.
Mes quatre premiers romans sont parus sous l’étiquette SF, les quatre suivants en littérature blanche. Maintenant, je me situe à la frontière entre les deux, dans ce que j’appelle la zone des « transfictions ». C’est d’ailleurs sur ces transfictions que porte mes recherches actuelles.

CC : Qui êtes-vous vraiment ?

FB : Hou là... Ça dépend du référentiel choisi ! D’autant qu’en général, je suis en même temps une chose et son contraire - plus quelques obliques. Un astrologue me définirait comme lion ascendant gémeaux ; un bioénergéticien comme maso ascendant schizoïde. Pour ma part, je dirai que je suis un misanthrope humaniste ; ou un athée mystique ; ou encore un homme de gauche avec des fantasmes de droite. A l’instar de Kantor, dans Nuit de Colère, « je suis raciste : je n’aime pas la race humaine ». Mais ayant été élevé dans la tolérance, je respecte toutes les manières de vivre. J’ai beau être l’arrière petit neveu du deuxième miraculé de Lourdes, mes goûts personnels me poussent plutôt vers le bouddhisme. Et bien que français pure souche, j’ai une passion immodérée pour la musique russe du XIXème et du XXème siècle. Enfin si vous me poussez dans mes derniers retranchements, j’ajouterai que je suis gay tendance cuir, rangé des camionneurs.

Ce que je supporte mal, en revanche, ce sont les intégristes de tout bord. D’ailleurs, ils me le rendent bien. L’intégrisme - qu’il porte sur une religion, une doctrine politique, un genre littéraire ou une marque de chewing-gum - est une variante auto-légitimée de la paranoïa. Pour un intégriste, il n’existe qu’une seule vérité : la sienne. Moi qui, en bon schizo, prends en compte l’avers et l’envers du monde, je ne parle pas la même langue.

CC : « Forêts secrètes » vient de paraître au Bélial’. C’est un recueil de nouvelles variées. Avez-vous une affection particulière pour cet exercice littéraire ?

FB : Pas la moindre. Je n’écris de nouvelles que sous la contrainte. Mais comme je suis maso, je m’arrange toujours pour en retirer un minimum de plaisir. Avec le temps, bizarrement, j’ai même fini par y prendre goût. Depuis quelques années je suis engagé dans un cycle romanesque, "Le Rêve du Démiurge", ce qui me permet, en suivant mes héros d’un roman à l’autre, de satisfaire mon penchant pervers pour le feuilleton. Au milieu de cette entreprise de longue haleine, écrire de temps en temps une nouvelle devient une sorte de récréation. Et cela me permet aussi d’explorer des domaines imprévus, donc d’enrichir mon univers.

CC : Vos textes sont particulièrement écrits, travaillés, ciselés. Est-ce un choix qui découle de vos études sur le langage où est-ce avant tout une préoccupation esthétique ?

FB : C’est une volonté esthétique. Elle était présente dès mes premiers balbutiements littéraires, qui remontent à la fin des années soixante. J’ai été bercé par les grands écrivains classiques, et ils ont placé la barre si haut qu’il ne m’était guère possible de l’ignorer. Sans verser dans un délire du genre « Je serai FLAUBERT [ou SHAKESPEARE, ou ARTAUD, ou Trucmuche] sinon rien », je ressens le besoin d’amener un texte, quel qu’il soit, aussi près que possible de la perfection. Ce qui ne veut pas dire que j’y arrive, bien entendu. Mais au moins, j’essaie. Et si j’ai entrepris des recherches sur la littérature, c’est - entre autres - pour mieux comprendre comment les auteurs que j’admire ont abordé les problèmes - de construction ou d’écriture - qui se posent à moi.

CC : Vous êtes publié un peu partout, et ce malgré la cohérence d’ensemble de vos romans.
Envisagez-vous un “rassemblement” ?


FB : J’aimerais beaucoup cela, oui. Les cinq premiers volumes du "Rêve du Démiurge" sont parus chez trois éditeurs différents... et ce n’est pas fini ! Cela tient à différents facteurs, dont en premier lieu la crise actuelle de l’édition. Mais il y a aussi le fait que le réalisme du début s’est assez vite teinté d’éléments magiques, pour basculer dans le « merveilleux noir » où se situent les romans actuels. D’où le passage des collections « blanches » aux collections « de l’imaginaire ». Chaque ouvrage a sa cohérence interne, et peut être lu indépendamment des autres. Pourtant, quand j’aurai terminé d’écrire ce cycle - neuf romans en tout - , j’espère qu’il sera possible de rééditer l’ensemble de façon cohérente : sous la forme d’un « omnibus », ou quelque chose de ce genre.

CC : De « Rivages des intouchables » à « Forêts secrètes », en passant par « Nuit de colère », un de vos thèmes centraux reste la différence, l’exclusion et les souffrances que cela entraîne...

FB : Dans « Réflexions sur la question gay », Didier ERIBON explique de façon remarquable à quel point il est douloureux de construire son identité sur une injure. Quand j’étais adolescent, j’ai vécu intégralement cette expérience, et il m’a fallu du temps pour en évacuer les séquelles. La psychanalyse m’y a d’ailleurs bien aidé. En même temps, ce travail sur moi a amorcé une réflexion plus générale sur les phénomènes d’exclusion, le rejet de la société étant le même quelle que soit la différence qui le provoque, et les sentiments qui en découlent étant semblables.
Quand, dans « Le Cœur à trois temps » [in « Forêts secrètes »], j’explore les persécutions que subissent ceux dont le cœur ne bat pas sur le rythme « normal », c’est évidemment une métaphore pour parler de mon vécu. Mais aussi de celui de toutes sortes de gens qui, pour une raison quelconque, subissent un opprobre généralisé.

CC : Globalement, le ton de vos textes reste assez sombre. pourtant, vous vous autorisez quelques délires, comme la nouvelle mettant en scène Alice et le Marquis de Sade dans « Forêts secrètes ». Le burlesque est un genre qui vous attire, ou est-ce seulement récréatif ?

FB : Cela fait partie de ces explorations que me permet la nouvelle. J’aime bien, de temps en temps, introduire une note d’humour [noir de préférence] dans un texte. Mais écrire une histoire aussi franchement burlesque, cela ne m’était jamais arrivé. J’y ai d’ailleurs pris tant de plaisir que j’ai réitéré avec « Peter Paon et la Fée Crochette ». A l’occasion, je renouvellerai volontiers l’expérience.

CC : Quels sont vos projets actuels ?

FB : Côté essais, je termine un ouvrage sur les transfictions, « Bibliothèque de l’Entre-mondes », qui doit paraître chez Folio SF à l’automne 2005. Côté fiction, le volume 6 du "Rêve du Démiurge" - « Hadès Palace » - est achevé et devrait sortir également en 2005. Je suis en train d’écrire le volume 7. Le 8 et le 9 sont en gestation : cela me fait du travail pour quelques années. Divers articles, conférences et nouvelles sont également en préparation.

CC : Avez-vous des coups de cœur littéraires récents ?

FB : Je hais les livres. Il faut brûler les livres. Ils se multiplient chez moi comme des nénuphars dans un étang. Je les soupçonne d’ailleurs de se repro-duire en cachette la nuit pour me chasser de mon appartement. Ceci étant, mon travail sur les transfictions m’a valu quelques belles découvertes. Parmi les plus récentes, trois monuments : « Le Livre des illusions » de Paul AUSTER, « La Maison des feuilles » de Mark DANIELWSKI et « L’Adieu à l’automne » de Stanislaw WITKIEWICZ. J’ai été amené à me pencher sur des aires culturelles que je connaissais mal, comme le monde germanique ou l’Europe centrale, et j’y ai éprouvé de grands bonheurs avec des auteurs comme Arno SCHMIDT, Ismaïl KADARE, Radoslav PETKOVIC, Mircea CARTARESCU, etc.
Les livres, en fin de compte, c’est comme la race humaine : j’ai beau les haïr, je n’arrive pas à m’en passer.


INTERVIEW RÉALISÉE EN OCTOBRE 2004


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