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Publié le 26/06/2001

Isolation de Greg Egan

[Quarantine, 1992]

ED. DENOEL / LUNES D’ENCRE, 1999

Par oman

Imaginez un monde rempli de nanotechnologie à en crever, où les moustiques génétiquement modifiés font de l’espionnage industriel, et où la théorie des quantas permet de choisir l’avenir entre tous les avenirs possibles, y compris les moins probables...

Voici donc l’intrigue la plus mathématique que l’on ait lu depuis longtemps, une réflexion en forme d’algorithme névrosé autour de la réalité, très proche d’ailleurs en cela de l’univers de Philip K. Dick.


« Seuls mes clients les plus paranoïaques me téléphonent en plein sommeil.
Bien évidemment, personne ne désire qu’un appel sensible soit décodé et affiché sur l’écran d’un vidéophone ordinaire ; même si la pièce n’est pas sous écoute, on peut capter dans tout le voisinage le bruit radioélectrique engendré par l’affichage du message décrypté. La plupart des gens se contentent néanmoins de la solution habituelle : une modification neurale permettant directement le résultat aux centres visuels et auditifs. Le mod que j’utilise, Maître-Chiffre (NeuroComm, 5999$) fournit égalemet un larynx virtuel en option pour une sécurité bidirectionnelle totale... »


XXIème siecle. Nick est enquêteur et son investigation a pour nom Laura Andrew. Une fille attardée, sourde et aveugle, qui vit depuis sa plus tendre enfance dans un hôpital, sans histoire ou presque... Les deux premières fois qu’elle s’était échappée de sa chambre, on l’avait retrouvée à quelques kilomètres de là, mais aujourd’hui c’est plus sérieux. Elle a disparu, sans trace de crochetage, invisible aux yeux des caméras. Pourtant elle est physiquement incapable de se déplacer plus loin que sa chambre...

Un OVNI.
A la lecture de La cité des permutants, j’avais pris une grosse claque, je m’étais dit que cet auteur avait un véritable talent. Mais il arrive qu’un auteur écrive un chef d’œuvre et puis... plus rien. C’est pourquoi Isolation était pour moi le moyen de confirmer la bonne impression que j’avais eue. Et là ... gigantesque claque. Un véritable chef-d’œuvre !

Ça commence comme un bon polar, en quelque sorte le journal d’un enquêteur essayant de résoudre le mystère d’une disparition somme toute banale, dans un univers où l’humanité a fait un pas de géant : les hommes sont branchés, asservis par l’entremise de mods. Ce sont des extension électroniques destinées à améliorer l’homme, non pas seulement au niveau physique, mais aussi au niveau de la personnalité. Une vraie trouvaille.

Je suis policier en planque et j’ai un mod me permettant d’avoir une attitude plus vigilante, de manière à ne pas être dérangé par des parasites. Il y a les mods de localisation, les mods de recherche... Bref tout un panel pouvant même transformer un être humain en machine froide.

Et ce background : une nuit, le ciel clair et étoilé, la nuit suivante, un noir complet et définitif : la bulle. Cette bulle inexplicable et mystérieuse, événement dont certains mouvements fanatiques s’emparent pour en faire le symbole apocalyptique et destructeur.

La question est pourquoi ? Comme si l’humanité était en quarantaine par rapport au reste de l’univers. Qui est Laura ? Pourquoi a t-elle disparu ?

Reality or not reality ?

Avec ce foisonnement d’idées, on se dit que EGAN nous a concocté un beau roman. Mais le bougre ne s’arrête pas là. Il va plus loin, dans la réalité et les paradoxes quantiques.
J’ai lu ce roman juste après avoir terminé L’Homme nu, qui déjà était vraiment orienté physique quantique.
L’énigme du chat de Schrödinger est la suivante : si l’on met un chat dans une boîte et que l’on y introduit une particule dont la probabilité de se désintégrer (et donc de tuer le chat) est de 50%, tant que l’on n’a pas ouvert la boîte, le chat est soit vivant, soit mort. Mais on ne le saura pas tant que l’on n’aura pas ouvert la boite. La mécanique quantique prévoit donc que le chat est à la fois mort et vivant tant qu’on n’a pas observé l’événement, c-a-d tant que la réduction n’a pas été faite par l’observateur !

D’où découle, en passant les détails, la probabilité d’une quantité d’univers parallèles incroyable, mais réduits à un seul car observés par tous les hommes.
D’où une fin cataclysmique et superbe, d’où une intrigue exceptionnelle, d’où un chef-d’œuvre. CQFD


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Vous êtes perdu ? Normal ! Le lecteur l’est aussi un peu :

Greg Egan est un mathématicien. Et jamais cela ne s’était aurtant senti . Isolation n’est pas un livre facile à digérer, et on peut même dire que c’est l’un des plus complexes de ses bouquins de Greg Egan.

Mais les développements de son idée de départ sont implacables et tout simplement... hypnotiques.