Publié le 13/07/1998

"Thanatopolis" de Lucius SHEPARD

[« Skull City »]

ED. DENOËL / PdF, 1993


Recueil de nouvelles parmi les meilleures de Lucius SHEPARD


- « Thanatopolis »

New-York. Un jeune voyou new-yorkais fait la connaissance d’un vieil homme, Cooge, qui va le prendre à son service en tant que cobaye pour écouter la musique expérimentale qu’il produit. Musique qui en l’écoutant va emmener le jeune homme dans une réalité décalée, un New York violent et sanglant, dans les entrailles de Skull City. Un des meilleurs textes de l’auteur. On retrouve le thème de prédilection de l’auteur : l’initiation à une réalité décalée, la musique étant cette fois le catalyseur de cette réalité. Le tout est remarquablement écrit et évoque une version dantesque de « L’attrape-cœurs ». Passionnante, touchante et envoûtante, cette longue novella entraîne le lecteur dans une plongée qui ne laisse pas indemne.

- « Frontière » [« On the Border »]

Mexique. Chako, un jeune mexicain, va venir à la rescousse d’une jolie jeune américaine qui a été kidnappée. Parabole douteuse sur le mirage de la richesse chez les peuples pauvres. A vous de voir.

- « Nomans land »

Nomans land. Deux marins échouent sur l’étrange île déserte de Nomans land. Déserte exceptée des araignées et une étrange scientifique qui s’est échouée là il y a bien longtemps. Une nouvelle assez savoureuse qui n’aurait pas déplu à Philip K. DICK...

- « Capitulation » [« Surrender »]

Guatemala. Un journaliste de guerre s’intéresse de près aux expériences douteuses menées dans une ferme militaire. Court texte d’horreur incisif, poignant et définitif. SHEPARD crache son dégoût de la politique et de l’establishment occidental et tire sa révérence en beauté. Magistral.


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Hormis la deuxième nouvelle, ce recueil est un must-read de SHEPARD. Satisfait ou remboursé.

Détail amusant, dans chacun des textes, le héros est un homme qui aura une aventure sexuelle avec une charmante jeune femme - aventure parfois hors propos. Un brin luxurieux sur ce coup notre ami Lucius ?